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Univers Nature - Actualité, environnement, habitat et santé » DURABLE & CO » Reportages photo » Les girafes : photos pour découvrir un mammifère fascinant
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Les girafes : photos pour découvrir un mammifère fascinant

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Girafe, animal hors du commun

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Les girafes réticulées

La girafe réticulée est sans doute la plus belle de toutes les girafes. Son pelage semble recouvert d’un filet à large maille blanche. Animal paisible, la girafe vit dans les steppes arbustives du continent africain. Les femelles constituent des groupes avec les jeunes, auquel se joignent un à deux mâles.

Les autres mâles sont solitaires ou forment des petits groupes qui suivent les femelles.
Avec une hauteur pouvant atteindre 6 mètres, et un poids allant de 950 à 1300 kg, la girafe ne se couche quasiment jamais (elle dort debout) car elle constituerait une proie facile pour ses prédateurs.

La photo ci-desus illustre à merveille la morphologie exceptionnelle de la girafe. De tous les ruminants du continent africain, c’est la mieux adaptée pour survivre dans des conditions de sècheresse et face aux prédateurs.

Pour échapper à leurs prédateurs (lions, léopards, lycaons, hyènes…), les girafes font principalement confiance à leur capacité visuelle exceptionnelle. Si les adultes constituent des proies peu faciles pour les prédateurs, grâce à leur puissance, les jeunes et les sujets âgés victimes de douleurs articulaires et de diverses maladies sont des proies plus faciles à déséquilibrer et donc à tuer. Néanmoins, les mères n’hésitent pas à défendre les girafons avec de violents coups de sabots.

La girafe, le plus grand des êtres vivants, fréquente le centre et le sud de l’Afrique.

Sa morphologie constitue un handicap lorsqu’il s’agit de boire ou de brouter au sol. Elle doit dans ce cas écarter progressivement ses pattes antérieures pour atteindre le sol ou l’eau, se mettant ainsi dans une situation très vulnérable vis à vis de ses prédateurs. Toutefois son manteau, au poil court et ras, lui offre un camouflage efficace dans les zones ombragées de l’Afrique.

De part sa morphologie exceptionnelle, lorsque la girafe se déplace, l’ensemble de ses mouvements est au service de son équilibre. Une chute en pleine course (jusqu’à 50 km/h), pour un animal aussi haut, équivaudrait inévitablement à des lésions importantes au niveau des membres, mais aussi du cou et de la tête.

Contrairement à la plupart des autres ruminants, elle rumine debout, à l’ombre des grands arbres.

Comme l'ensemble des mammifères, la girafe possède 7 vertèbres cervicales.
La seule différence avec les autres mammifères, réside dans leur longueur,
qui chez les girafes peut dépasser 28 cm.

Le régime alimentaire des girafes est essentiellement constitués de feuilles, épines et jeunes pousses d’acacias, prélevés entre 2 et 6 mètres de hauteur. A cette altitude, la girafe n’a pour seul concurrent que l’éléphant.
Elle saisie les végétaux à l’aide de ses lèvres, très mobiles, et de sa langue pouvant atteindre 40 cm, insensible aux épines et fourmis présentes en quantité sur certains acacias.

En liberté, les girafes sont très silencieuses, mais des études en captivité ont mis en évidence un bon répertoire de vocalisation.

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commentaires sur cet article - Univers Nature

Article écrit par Pascal (voir la biographie)
le 06 mars 2013 à 11:30

3131 articles publiés sur Univers-Nature, depuis 1999
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